Bagaimana Kamboja Bisa Menghasilkan Beras Terbaik di Dunia

Bagaimana Kamboja Bisa Menghasilkan Beras Terbaik di Dunia

Bagaimana Kamboja Bisa Menghasilkan Beras Terbaik di DuniaNasi adalah makanan pokok orang Kamboja, baik itu dimakan untuk sarapan, makan malam, atau camilan sederhana. Oleh karena itu, tidak mengherankan jika negara ini menanam beberapa beras terbaik di dunia.

 

Keluarlah dari kota dan Anda akan menemukan bukti kecintaan orang Kamboja terhadap nasi di mana-mana. Pedesaan adalah hamparan sawah tambal sulam, dengan pertanian menjadi salah satu pilar ekonomi utama negara (menyumbang setidaknya 23 persen dari total produk domestik bruto).

Bagaimana Kamboja Bisa Menghasilkan Beras Terbaik di Dunia

Mayoritas keluarga pedesaan di Kamboja memiliki sawah kecil, mengelilingi rumah panggung kayu mereka yang membumbui pedesaan. Mereka menanam padi yang cukup untuk melihat keluarga mereka sepanjang tahun, menyimpan biji-bijian di tempat penampungan buatan sendiri.

 

Tanaman sederhana ini dapat dikontraskan dengan pertanian skala besar untuk ekspor dan penjualan, yang melibatkan pengujian ketat selama bertahun-tahun untuk mencapai biji-bijian yang sempurna. Selama tiga tahun terakhir, beras Kamboja telah diakui secara internasional sebagai beras terbaik di planet ini.

 

Hujan monsun lebat yang melanda negara itu secara berkala antara Mei dan Oktober, ditambah dengan banjir sungai Mekong dan Tonlé Sap, menyediakan tanah subur untuk pertanian padi, suatu bentuk pertanian yang telah ditekuni oleh orang Kamboja selama ribuan tahun.

 

Sejarah Beras Kamboja

Menurut Federasi Beras Kamboja, beras telah menjadi tanaman pokok di negara itu sejak sebelum munculnya Kekaisaran Khmer pada abad ke-9. Diperkirakan penanaman padi bisa dimulai sejak 5000 SM. Dalam buku 10 Tanaman Padi Utama yang ditulis oleh Menteri Pertanian Chan Sarun pada tahun 2011, Sarun menulis bahwa padi telah menjadi tanaman pangan di sepanjang sungai Tonlé Sap sejak antara 5000-2000 SM.

 

Selama masa pemerintahan Kekaisaran Khmer kuno—pencipta Angkor Wat dan kuil-kuil lain yang menghiasi taman arkeologi yang terkenal di dunia—serangkaian sistem rumit diciptakan untuk mengairi sawah. Parit dan saluran air dibuat untuk menjaga aliran air yang konstan untuk beras. Inovasi ini memungkinkan hingga empat tanaman yang akan dihasilkan setiap tahun, bukan hanya satu.

 

Kecintaan orang Kamboja terhadap nasi berlanjut di bawah pemerintahan kolonial Prancis. Selama pertengahan abad ke-19, bentangan provinsi barat laut Battambang diubah menjadi pertanian padi skala besar untuk konsumsi internal maupun ekspor. Hari ini, Battambang memakai mahkota sebagai ‘mangkuk nasi’ Kamboja.

 

Karena cuaca Kamboja menjadi lebih tidak dapat diprediksi, Pangeran Norodom Sihanouk saat itu memprakarsai berbagai proyek irigasi untuk meningkatkan aliran air dan meningkatkan kesuburan tanah di provinsi yang lebih padat penduduknya, termasuk Kampong Cham dan Kandal. Misi ini menghasilkan lebih dari dua kali lipat peningkatan hasil panen negara, mengubah industri beras Kamboja menjadi seperti sekarang ini.

 

Jenis Beras Kamboja

Beras adalah nasi, kan? Salah. Ada banyak varietas yang berbeda, dan Kamboja memiliki banyak varietas.

 

Mayoritas beras yang ditanam di negara ini dapat dibagi menjadi dua jenis: beras wangi dan beras putih. Tidak digiling—beras yang hanya dibuang kulitnya—beras putih adalah makanan bagi sebagian besar keluarga di Kamboja, dan ada banyak varietas. Beberapa tumbuh paling baik di musim hujan dan yang lain di musim kemarau.

 

Digiling—di mana lapisan kulit dan dedak dihilangkan, meninggalkan biji-bijian murni—beras harum sebagian besar diproduksi untuk ekspor. Tanaman utama adalah beras melati premium pemenang penghargaan di negara ini, yang ditanam selama musim hujan, terkenal dengan butirannya yang panjang, teksturnya yang lembut serta aroma dan rasa yang kuat. Varietas termasuk Phka Rumdoul dan Neang Malis.

 

Pengalaman ribuan tahun dalam budidaya padi telah membuahkan hasil bagi negara dalam beberapa tahun terakhir. Strain kualitas terbaik Kamboja telah mengamankan kesuksesan dalam serangkaian kompetisi internasional. Pada tahun 2012, 2013 dan 2014, varietas beras melati Kamboja yang harum Phka Rumduol—sering disebut sebagai phka malis— dimahkotai sebagai beras terbaik dunia oleh Institut Komoditas Internasional pada Konferensi Beras Dunia tahunan.

 

Pada 2015, ia kehilangan gelar karena strain California, dan tahun berikutnya, merek Thailand dari Chiang Mai mengamankan posisi teratas. Pada tahun 2017, beras wangi premium berada di antara tiga jenis teratas, sedikit kalah dengan beras Horm Malis dari Thailand. Harapan tinggi bahwa Kamboja dapat memenangkan kembali gelar yang didambakan.

 

Masalah baru-baru ini untuk industri beras Kamboja

Meskipun mayoritas penduduk desa di Kamboja menanam padi untuk memberi makan keluarga mereka atau menjualnya secara lokal, ekspor beras juga merupakan bisnis besar di negara ini. Namun, industri telah melihat masalah dalam beberapa tahun terakhir.

 

Menurut angka dari Kementerian Pertanian, pada tahun 2017, negara tersebut mengekspor 635.679 ton beras—17 persen lebih banyak dari tahun sebelumnya. Namun, pada Juli 2018, 297.080 ton diekspor—turun 6,3 persen.

 

Iklim yang tidak dapat diprediksi, persaingan harga dengan negara-negara tetangga, dan kapasitas penyimpanan yang terbatas menjadi penyebab jatuhnya pertumbuhan industri.

 

Petak-petak sawah di seluruh Kamboja mengalami kerusakan pada tahun 2018. Banyak yang dibanjiri banjir setelah hujan lebat yang tidak biasa, ditambah aliran air dari bendungan yang gagal dibangun di provinsi tenggara Champasak di Laos pada bulan Juli. Di beberapa daerah, hampir sepertiga dari total panen rusak.

Bagaimana Kamboja Bisa Menghasilkan Beras Terbaik di Dunia

Beras Kamboja dijual ke luar negeri

Terlepas dari kemunduran ini, Beras IBIS Kamboja baru-baru ini dijual di pasar grosir di seluruh dunia. Strain melati organik premium ditanam dengan kecenderungan etis, bekerja dengan petani lokal untuk memberi mereka bentuk pendapatan yang berkelanjutan.

 

Keuntungan juga digunakan untuk melindungi 500.000 hektar taman nasional terpencil di provinsi Preah Vihear—rumah bagi lebih dari 60 spesies yang terancam punah, termasuk burung nasional Kamboja, Giant Ibis.